untilとby、beforeの違いは?それは継続か期限かで考えよう

until by before



英語を勉強している私たち日本人を悩ますものの一つに、よく似ているせいで使い分けがあいまいになってしまうものがありますね。

今回は前置詞である、untilby、さらにbeforeの違いについて詳しくみていきたいと思います。

次の3つの文を見てください。

  • I’ll do it until Monday .
  • I’ll do it by Monday.
  • I’ll do it before Monday.

とても似ている3つの文ですが、意味は全く違います。これが分かっていないと相手に大きな誤解を招いてしまうことさえあるのです。そうならないために今回はその違いをしっかり理解し、きちんと使い分けができるようにしていきましょう。

ではみていきます。

untilは「〜までずっと」という【継続】を表す

【until+名詞(または名詞句)】

until+名詞(名詞句)

までずっと

これは、

We will stay there until noon.
私たちは正午までずっとそこにいるでしょう。

を表した図です。これは、「正午までずっとその状態や動作が続く」という意味です。

他の例文でも見てみましょう。

My son is going to play a video game until four o’clock.
息子は4時までずっとビデオゲームをするつもりです。

The vacation will go on until January 7th.
休暇は1月7日までずっと続くでしょう。

We decided to save the money until next year.
私たちはそのお金を来年までずっと貯めておくことにしました。

これらはどれも、「までずっと」という「継続」を表しています。


【until+節】

untilは名詞や名詞句が続く前置詞ですが、接続詞としても使うことができます。接続詞には後ろに節を置きます。節とは、「主語+動詞」を含む文のことです。

until+節

〜が…する時までずっと

これは、

We will stay there until the children come back.
私たちは子供たちが帰って来るまでそこにいるでしょう。

を表した図です。これは、「子供たちが帰って来る時までずっとその状態や動作が続く」という意味です。

他の例文でも見ておきましょう。

Meg lived in Japan until she was 6 year old.
メグは6歳までずっと日本に住んでいました。

I will keep using it until it gets broken.
私はそれが壊れるまでずっと使い続けるでしょう。

Wait for me until I finish.
私が終わるまで待ってて。

このように「〜が…する時までずっと」という「継続」を表しています。

untilと似た単語に’tillがあります。これはuntilを短くしたもので、歌の歌詞などで見たり聞いたりしたことがある人もいるかもしれません。意味はuntilと同じですが、カジュアルな言い方なので使う場面に気をつけましょう。


untilと一緒に使う動詞

一般的にuntilと一緒に使う動詞には、stay(滞在する)の他に、keep(保つ)、study(勉強する)、live(住んでいる)、sleep(眠る)、go on(続く)、wait(待つ)、work(仕事をする)など、何か継続的に続く動作を表すものが多いことが分かります。

sleep

byは「〜までに」という【期限】を表す

【by+名詞(または名詞句)】

by+名詞(名詞句)

までに

これは、

I have to finish it by today.
今日までに終わらせないといけない

を表した図です。これはby+名詞の形で、「(いつでもいいけれど)今日という期限までにその状態や動作を終わらせないといけない」という意味です。

他の例文も見てみましょう。

Will you get there by the end of the day?

これはby+名詞句の形で、「(いつでもいいけれども)今日の終わりまでにそこに着きますか?」という意味です。ここでもbyは「〜までに」という「期限」を表していますね。

I can finish it by tomorrow.
私は明日までにそれを終わらせることができます。

We will move to Tokyo by the end of May.
私たちは5月の終わりまでに東京へ引っ越すでしょう。

The tax has to be paid by next week.
税金は来週までに支払わなければならない。

これらはどれも、「〜までに」という「期限」を表しています。

【by the time+節】

byは前置詞のため、後ろには名詞か名詞句しか置くことができません。もしbyの後ろに節を置きたいときは、次のようにします。

by the time+節

〜が…するとき時までに

これは、

I’m going to finish my work by the time the children come back.
子供たちが帰って来るまでに仕事を終わらせる予定です」

を表した図です。これは、「(いつでもいいけれども)子供たちが帰って来る時までにその状態や動作を終了する予定だ」という意味です。

他の例文も見てみましょう。

I will become an old man by the time you finish it.
あなたがそれを終える時までに私はおじいさんになっているでしょう。

All the food was gone by the time I noticed.
気づいたら(私が気づく時までに)食べ物は全部なくなっていた。

これらはどれも、「〜が…する時までに」という「期限」を表しています。


byと一緒に使う動詞

一般的にbyと一緒に使う動詞には、get(着く・得る)の他に、finish(終える)、start(始める)、leave(去る)、arrive(到着する)、come(来る)、receive(受け取る)、call(電話をかける)など、何か瞬間的に始めたり終了したりする動作を表すものが多いことが分かります。

beforeは「〜より前に」という【期限】を表し、締切日を含めない

【before+名詞(または名詞句)】

before+名詞(名詞句)

「〜より前に

これは、

You are going to finish it before Monday.
あなたは月曜より前にそれを終えるつもりです。

を表した図です。これは、before+名詞の形で、「(いつでもいいけれど)月曜より前に(Mondayは含まれない)その状態や動作を終わらせる予定だ」という意味です。

by Monday(月曜までに)と似ていますが、before MondayはMondayを期限に含めないというところが違います。

他の例も見てみましょう。

We should buy more food and daily supplies before the storm.
の前にもっと食べ物と日用品を買っておこう。

I want to marry before 30 years of age .
私は30歳になる前に結婚したいです

これらはどれも、the stormや30 yeas of ageを含めない「期限」を表しています。

【before+節】

before+節

〜が…する前に

beforeは名詞や名詞句が続く前置詞ですが、接続詞としても使うことができます。接続詞には後ろに節を置きます。

これは、

We should buy more food and daily supplies before the storm hits.
嵐が来る前に食べ物と日用品をもっと買っておいた方がいい。

を表した図です。嵐が来てからでは手遅れということですね。


他の例文も見ておきましょう。

Why don’t you start it before it’s too late?
手遅れになる前に始めたら?

You should clean your room before your girlfriend comes.
彼女が来る前に部屋を掃除した方がいい。

これらは「〜が…する前に」という意味で、その時を含めない「期限」表しています。

connection

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until/by/before 練習問題 どれ使う?

さあここで練習問題です。文に合うようにカッコに適語を入れましょう。

明日になっちゃう前に終わらせよう。
Let’s finish it (  )tomorrow.

before


日曜日は昼まで寝ていました。
I was sleeping(  )noon on Sunday.

until


The movie will start (  )you come back.
君が戻って来るまでに映画が始まってしまうよ。

by the time


Don’t push yourself(  )you get sick.
病気になるくらいまで無理しないで。

until


I’ll call you(  )ten.
10時までに電話するね。

by


We should eat the egg(  )it goes bad.
腐ってしまう前にその卵を食べた方がいいです。

before

until/by/beforeの違い まとめ

いかがでしたか?3つは似ているけれども意味が違うということがお分かりいただけたと思います。

まとめるとこのようになります。

意味ポイント
until
継続
「〜までずっと」stay, keep, sleep, liveなど、
継続的な状態や動作を表す動詞と一緒に使う
by/
by the time
期限
「〜までに」start, finish, come, arriveなど、
瞬間的に始めたり終了したりする動作を表す動詞と一緒に使う
before
期限
「〜より前に」byと似ているが、期限日を含めない

とくに時や時間を伝える時は、日常生活やビジネスシーンで勘違いが起こらないように気をつけないといけません。今回のuntil/by/beforeの使い分けをしっかりマスターして、快適なコミュニケーションを図っていきたいですね。

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こんにちは!英会話スクールの主任講師として約10年ほど英会話を教えてきました。英会話スクール講師のほかTOEICセミナー講師、通信教育の添削指導者、英語翻訳などを経て、現在は大阪で主婦をしています。TOEIC910点取得。得意分野は英文法、発音、英検・TOEIC、アメリカンカルチャーなど。中学英語の見直しを基本に、みなさんに役に立つ記事を発信しています!